Stephen Chan

天國是努力進入的?

 

主耶穌在稱讚施洗約翰後,提到這句話,也被人當作要努力行善(或譯作奮力)才能得救。若人能憑自己努力或奮力就能得救,那些苦待己身的宗教的信徒,像故意在火碳上走過的人,會比基督徒更有希望得救了! 另有人則把天國與神國分開,認為進神國只要重生得救,進天國則要奮力作得勝者。但同樣的經文在路十六16卻用了「神國」。太四17說「天國近了」; 可一15卻用了「神國」。(詳參拙作《天國君王) ——馬太福音講義概論中 「天國的福音」)其實這是一句勉勵基督徒要勇敢遵行神所交付的使命,一如施洗約翰那樣。施洗約翰因責備希律王而下監,未見基督救他,因而打發門徒問耶穌,祂是否就是要來的那一位救主?主耶穌要約翰的門徒把所聽見看見的告訴約翰,讓他自己領會。不久約翰終於殉道。但施洗約翰已完成他的託付,作完他的工作。主耶穌沒有救他,卻稱讚他。又說「凡不因我跌倒的有福了」,這句是勸勉約翰順服神的安排,然後轉向門徒等人。茲摘錄拙作馬太福音講義有關本句之解釋以供參考:
十一章十二節:「從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人就得著了。」


主耶穌說「天國是努力進入的」,這話是指努力做些好事,才可以進天國麼?還是努力(可譯作奮力)排除接受救恩(信主)的阻力才可進天國?這是了解本節的關鍵。


主耶穌既說「從施洗約翰的時候到如今….」,把施洗約翰作為一個新開端的人物,所論的必然與施洗約翰有關。施洗約翰傳道的特色,是剛勇猛烈地直斥罪惡。正如天使所預言:「他必有以利亞的心志能力」(路一17),以利亞就是勇敢責備亞哈王的先知。約翰又直斥到他跟前假意悔改的法利賽人——當時有權勢的宗教領袖說:「毒蛇的種類,誰指示你們逃避將來的忿怒呢?你們要結出果子來,與悔改的心相稱….」(太三7-8)。換言之,他從開始便注重個人的誠信,人不能靠外表的行為而得救。約翰又責備希律王娶他兄弟的妻子是不合理的,因而被囚監中,且終被斬殺(太十四1-12)。在施洗約翰之前,約有四百年沒有先知出現,但從施洗約翰起,神國福音的阻力也隨著他的勇敢指責罪惡而增加。人們必須能勝過各種阻力,不怕為信福音而受逼迫,才能因信而得救; 這「努力」應指排除困難,勇於面對因信主而招致的迫害而說的; 卻不是說要努力作甚麼才可以得救。


這樣,本節乃續上文,主耶穌繼績稱許約翰的工作。祂雖然沒有拯救約翰出獄,但約翰對罪惡的勇敢斥責,奮力抗拒當代拒絕真理的潮流,必然引起反對或迫害。他被殺害,不是因自己的過失,乃因這世代的人不接納他的忠告而棄絕他。所以主耶穌對約翰的工作和使命作正面的評價,作為鼓勵「凡不因我跌倒」的人(上文6節)的榜樣,正是天國子民奮勇行道的本色。

Category: 問答集, 救恩

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