Stephen Chan

向牧人報佳音

經文:路二8-14


我看在聖經中關於耶穌降生的記載,這一段可說是一幅最美麗的圖畫了。中文有一首聖誕詩,還加上了「一輪明月,數點寒星」這兩句,那就是更美麗的景色了。聖經叫人受感動的地方,就是它用的是記敘性體裁,不是文藝性的描寫,但所記錄下來的故事,卻像文藝作品那般美麗。如果寫文藝小說,不免會用很多誇張的話。我年青時曾學寫這類文章,後來覺得十分肉麻。如果寫敘述性文章,有時又流於平鋪直敘,沒有甚麼吸引力。但聖經並非如此,它描寫耶穌基督降生的那個晚上,天使怎樣向牧羊人報告耶穌降生的消息,我們只要稍為仔細思想這段經文,腦海中就會呈現一幅在一個安靜的晚上,有一隊天兵在唱歌的圖畫。天使向牧羊人報消息,其是一幅最美麗的圖畫。


一、天使向甚麼人報告耶穌降生?
向曠野的牧羊人報告。中國人如果生了男孩子,馬上向家長報告。皇帝生了太子,就那更加隆重了。天使向誰報告耶穌基督降生的消息呢? 很奇怪!竟向曠野的牧羊人。一個孩子生下來,當然要向關係最密切的人報告,比如向那母親說:「妳生了一個兒子了!」但那些牧羊人跟耶穌基督降生有何關係? 曠野牧羊人是最窮苦的人,但在天使看來,耶穌基督的降生與這些人大有關係。天使必然會揀選一些適當的人向他們報告消息。如果你得到一個好消息,不揀選對象,見人就講的話,雖然講得精采,對方未必感興趣聽。天使不會無目的地隨便向一群人報告。


讀聖經的人可能輕忽基督降生過於祂受死。因為四福音記載耶穌基督降生的篇幅不太多,遠不如記載祂受死的篇幅。但先知書和新約書信裡面,都對耶穌基督的降生非常重視。以賽亞書講到耶穌基督的降生說:「因有一嬰孩為我們而生,有一子賜給我們」,這話很清楚指明嬰孩是耶穌基督,因「祂的名稱為奇妙、策士」,這名字只有耶穌基督纔配得上。祂是永在的父、和平的君、祂的國是無窮盡的。世上那有無窮盡的國? 所以關於耶穌基督的降生,先知的預言是非常清楚的。書信裡關於基督是神的兒子道成肉身這一事,也是非常重視。我們既然是血肉之體,耶穌基督要成為我們的救主,必須同樣取了血肉之體,來為我們受死。所以祂的降生與祂的受死根本無法分割。其實基督的救恩裡面,祂的降生、祂活在世上、祂的受死、祂的復活、祂的再來,是救恩的全部,沒有任何一部份是次要的。


當天使向牧羊人報告時,我們看看那些牧羊人與耶路撒冷的人有何分別。我們知道天使向牧人報告後,他們很歡喜,去找到耶穌基督。新約馬太福音第二章講到博士來到耶路撤冷找尋耶穌的時候,希律王跟耶路撤冷的人都心裡不安,恐怕有甚麼事要發生。所以這兩群人大不相同。最先聽見耶穌降生的是牧羊人,他們因這消息滿心歡喜, 後者則因而不安!


二、為甚麼要由天使報告?
在基督的一生,包括祂的降生、受死、在世上的工作中,天使在預備耶穌基督降生這一段,做了最多的工作。耶穌在世上工作時,聖經只有兩處記載天使為祂做工: 一次是耶穌受魔鬼試探後,天使服事祂; 另一次在客西馬尼園祈禱時,天使加添祂的力量。但在耶穌降生的時候,天使做了許多工夫,先向施洗約翰的父親撒迦利亞顯現,然後分別向馬利亞、約瑟報告,教他們逃往埃及,又指示他們回來。此外又引導幾個博士來尋找耶穌。


他們向牧羊人報告消息的時候,不單一個天使,而且是一大隊天兵,用這方式來報告祂降生,也表示這消息的重要性。聖經中遇到特別重要的事情,纔出動天使親自行神蹟。使徒行傳最大的神蹟是天使救彼得出監,其他神蹟不是天使直接做的。但在此直接由天使報告,我們不知道這天使是否就是第一章向馬利亞顯現的天使長加百列,還有另一位天使長,他的名字叫米迦勒。其他如基路伯、撒拉弗等並不是天使的名字,而是天使的等級。基督降生由天使長加伯列親自報告,向馬利亞和約瑟作工。所以基督的降生,在神那方面看來,是非常重要的事。祂差派來報消息的,是兩位的天使長之一。


三、怎樣報告消息?
經文記載牧羊人夜間按着更次看守羊群,有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照着他們。下面提的天使是單數的「那天使」,最後纔提到「一大隊天兵」。那麼「主的使者站在他們旁邊」這話,到底這「他們」是那一邊的他們? 主的榮光四面照着他們又是怎樣照法呢? 可見天使向牧羊人顯現時,除了一個帶領天兵的天使之外,還有一隊天兵圍繞耆那一群牧羊人。這些牧羊人沒有心理準備,忽然看見這麼多天使,難怪會懼怕了! 天使馬上對他們說:「不要懼怕,我報給你們大喜的信息。」感謝主,耶穌基督的降生是一個大喜的信息,因為這信息「是關乎萬民的。因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。」


關乎萬民的信息卻是先向牧羊人報告,要他們聽到這消息後,將這消息傳出去。下文知道這些牧羊人果然把消息傳開了。我們看見天使相當尊重那些牧羊人,向他們報告消息的時候,牧羊人最先是懼怕,後來就很歡喜了,因為天使把他們的懼怕消除。當那大喜信息報告完了之後,牧羊人或許還是驚魂未定,但天使再為他們作一件事,他們就真的平安了! 天使與一大隊天兵唱詩讚美神,說:「在至高之處榮耀與神,在地上平安歸與祂所喜悅的人。」天使的歌聲使他們的懼怕消除,轉為歡喜。天使天兵唱完詩就升天去了,牧羊人彼此說:「我們往伯利恆去,看看所成的事。」他們真的找到了耶穌基督,並且將他們所看見的傳開。他們是第一批將主降生的消傳開的人。神所使用的人,不一定是最尊貴的人,而是渴慕主真道,謙卑聽主話的人。我們感謝主,牧羊人將這信息報告出去。


天使報告給牧羊人的消息裡面,其中特別提到「在大衛的城裡,為你們生了救主」,為甚麼提「大衛的城」呢? 因為耶穌基督的降生是要繼承大衛的寶座,神曾應許大衛的寶座直到永遠,實際上大衛的寶座沒有到永遠。舊約的歷史被聖經選記下來,是要表明一些屬靈的事實,不是在乎歷史的本身。因為聖經明說「大衛的寶座直到永遠」,但事實上大衛的王位到他孫子羅波安已經分國了,而且北方的以色列有十個支派,南方猶大只有兩個支派。最後猶大亡國,被擄到巴比倫。但聖經的話實際意義是指耶穌基督,祂是坐大衛寶座的,祂的國度直到永遠。有關基督降生的經文,常提到祂是王,不單是救主。以賽亞書九章說:「政權必擔在祂的肩頭上‥‥祂的國度直到永遠」; 天使向馬利亞報告時說:「你要懷孕生子‥‥祂要稱為至高者的兒子‥.主神要把祂祖大衛的位給祂。‥‥祂的國也沒有窮盡。」博士來朝拜耶穌時,說:「那生下來作猶太人之王的在那裡?」所以耶穌基督的降生,要作救主和萬王之王,這兩件事是不分開的。祂怎樣作永遠國度的王呢?憑祂的救贖。世上的人一直都想建立一個和平的世界,中國的三民主義,天下為公,也是一個和平的理論。人自古以來都希望建立世界性的平安國度,但不成功,因為人是家、國的單位,人被罪惡敗壞了,不能建立真正的平安國度。人在未掌握到權柄時,有很多的理想與承諾; 一旦大權在握,就未必會照著所承諾的兌現。假如他是一個誠實的人,他只會表示無可奈何,人在江湖,身不由己!


讀者文摘有一篇文章,大意講到美國總統克林頓最大的麻煩,就是讓人感覺到他所承諾的事,自己很快便推翻了! 他是很聰明很能幹的人,但最失敗的是他的選民越來越不相信他,因為人性本是如此。這世界將如何演變? 沒有人知道,因為人本性就是善變的,只有耶穌基督永不改變,也只有基督所建立的永遠的國度,纔是平安的國度。耶穌基督怎樣建立祂的國度? 祂先作我們的救主,後作我們的君王。先要改變我這個人,把神的善良生命給了我們,然後祂在我們生命中作我們的主,這地上纔有太平。


許多人說世界不好是因為環境不好,人作惡也是因為環境的感染。年青人學壞因為朋友都是壞的,不學壞就是落伍,被人譏笑。人本來是善的,變壞是環境使然。到底環境是甚麼? 環境是社會單位──人所構成,若人性本善,怎會產生第一個惡的環境? 若人性本善,第一個家庭,與及延續形成的第一個小的社會也是良善的,何以會有不好的環境出現呢? 所以有人說,如果人性本善的話,警察也無事可作,要等教育家來教人學壞,纔能派上用場了! 耶穌來不單是教人做好,祂救我們脫離罪。祂先作我們的救主,然後作我們的君王。


今天我們怎樣慶祝耶穌基督的降生呢? 有沒有虛心的傳福音? 有沒有接受祂作我們的救主? 有兩個窮人談論當地一大富翁大排筵席做生日,講到那豪華的盛況,好像身歷其境一樣。原來這兩個人只是道聽塗說,根本沒有赴筵席,因為他們與富翁攀不上關係。耶穌基督的降生是萬人的喜信,沒有甚麼好消息是關乎萬民的。英國王子大婚跟我有甚麼關係? 我不會感到怎樣開心,因為那不是所有人的好消息。但是有一個好消息是關乎萬民的,就是耶穌基督。所以這消息也應該是你的好消息。


牧羊人聽見天使唱歌,今日信耶穌的人,有一天我們要在天上唱。啟示錄說在寶座前的玻璃海上,得勝者在那裡唱歌,那時天使要和唱「阿們」。牧羊人有福,聽見天使唱歌,但接受救恩的人更有福,作一個得勝者更有福,有一日我們在神寶座前唱歌。願我們每一人在榮耀寶座前的歌聲,在今日的人生裡面,就可以開始唱。今日的歌聲或許不動聽,但在許多的苦難中得勝,在心靈中就有有無聲的歌唱。到了天上,就是真正的歌唱了! 讓基督降生的快樂成為我們心靈中的快樂。


我們感謝神,祂會將屬靈的福份給那些最需要的人。雖然牧羊人沒有金錢地位,不是官府或祭司長,但他們是願意聽到天使所報佳音的人。所以這消息首先向牧羊人報告。


Category: 耶穌 - 天父, 聖誕節, 講道文集

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